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IoTとは

IoTとは、Internet of Thingsの略称で、「物のインターネット」とも言われている。

2000年代の前半に、ユビキタスネットワークという言葉がよく使われていた。ユビキタスネットワークとは、「いつでも、どこでも、何でも、誰でも」ネットワークにつながることである。

現代社会では、「いつでも、どこでも、誰でも」がインターネットに接続できるようになり、当時の想定にかなり近づいて来ている。最後に残ったのは、「何でも」という部分だけである。この部分を実現するために注目されているのがIoTである。 もともと、ユビキタスネットワークが想起された時には、エアコンや冷蔵庫などの家電製品がネットワークにつながるイメージを抱いていた。

しかし、IoTは、ドイツ政府による「インダストリー4.0」などの影響もあり、より工業的なイメージが強くなっている。インダストリー4.0は、工業のデジタル化である。生産工程の効率化、バーチャル化など、現在のよりハイレベルかつ深く自動化を行なうことで、コストの極小化を目指す。

IoTは、このインダストリー4.0と切っても切り離せないものと考えられている。そのため、以前に比べて工業的なイメージが強くなっている。 工業的なイメージが強くなった結果、IoTはセンサーに通信機能を持たせ、大量のデータを収集、解析するというイメージが強くなっている。そのため、ビッグデータ、機械学習などと組み合わせて語られることが多い。

IoTとオープンソースソフトウェア

これまで、デスクトップコンピューティング、データウェアハウス、インターネットセキュリティ、仮想化などITの様々な分野の進化には、特定の製品が大きく係わって来ている。例えば、データベースであればOracleが牽引してきた。仮想化であれば、VMWare社が市場や技術を牽引してきた。しかし、IoTの分野とそれに隣接するビッグデータの分野では、最初から製品ではなくオープンソースソフトウェアがイノベーションに深く係わっていると言われている。そのため、IoTとオープンソースソフトウェアは切っても切り離すことができない、密接な関係がある。

IoTでは、次のような要素があると言われている。

  • IoTエンドポイント ‎‏→ネットワークにつながるデバイス
  • IoTインフラ‎‏ →IoTエンドポイントをインターネットに接続するための設備。携帯ネットワークや無線ネットワークが想定されることが多い。
  • インターネットのインフラ‎‏ →インターネットを構成する、ルーター、セキュリティデバイスなどのインフラ
  • クラウド‎‏ →IoTエンドポイントから集めたデータの処理を行なうための設備
  • クライアント‎‏ →集めたデータを分析、表示するソフトウェア

これらのIoTの構成要素のほとんどの分野で、オープンソースソフトウェアが主導的な役割を果たすと考えれている。まず、インターネットのインフラはもっとも古くからオープンソースソフトウェアが使われてきた分野である。また、クラウドでも、今後IoTが伸びていくにあたって、OpenStackなどの仮想基盤技術で、オープンソースソフトウェアが頻繁に使われることが予想される。Amazonなどのクラウド基盤も、オープンソースソフトウェアで構成されている。さらに、それに接続するIoTインフラでも、オープンソースソフトウェアの活用は必須である。

クライアントでのデータ解析や可視化のソフトウェアとしても、オープンソースソフトウェアの活用が進んでいる。さらに、IoTエンドポイントから集めた大量の情報は、ビックデータとして処理される。このビックデータの解析を行なう並列コンピューティングや大規模なデータ管理などの分野でも様々なオープンソースソフトウェアが使われている。
反対に、ハードウェア、ファームウェア、アプリケーションの分野では、製品が使われることが多いと考えれている。いずれにしても、オープンソースソフトウェアは、IoTを形成するために欠かせない技術となっている。

デージーネットの取り組み

デージーネットでは、15年以上に渡って、CATVネットワークの管理の仕組みを提案してきた。CATVネットワークでは、何万件もある契約者が使う設備から、定期的にデータを取得して、正常に動作することをモニタする必要がある。まさに、これらの機器からのデータ収集と解析の手法は、IoTのモデルとまったく同じである。利用するソフトウェアも類似している。デージーネットでは、こうした経験を活かし、IoTの分野でも積極的にIoTインフラやインターネットインフラの構築を行なっている。

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